Hva er dette? What is this?

Alt du finner her, kan du fritt bruke videre, så lenge du kreditterer bloggen og forteller oss hva du skal bruke det til. Du når oss via kommentarfeltet under innleggene, eller på teamcolibrino@gmail.com.

Everything you find on our blog is free for you to use, but please credit us and tell us what you will use it for. You can reach us by posting a comment, or through teamcolibrino@gmail.com.

onsdag 18. oktober 2017

Testet: CTek Battery Sense 12V - enkel batteriovervåkning

Er det noe som er mer kjedelig enn en tur avbrutt på grunn av flatt batteri? Du vet det øyeblikket hvor du ikke får start på motoren, eller øvrig elektronikk slår seg av, og du klasker deg selv i pannen fordi du ikke har ladet skikkelig? Vi har testet en enkel problemløser i form av batteriovervåkning fra CTek.


Kjedelig, og egentlig helt unødvendig.

Bildet over taler for seg. På en tidlig vårtur ville ikke fiskebilen starte, og jeg burde egentlig ha skjønt akkurat det før jeg prøvde. Batterier tapper seg selv om de ikke er koblet til noe som helst (selvutladning), og er batteriet koblet til noe vil selv minimal krypstrøm i systemet sørge for flatt batteri på sikt. I en moderne bil er det også endel elektronikk som aldri er helt av, så bilen bruker litt strøm selv om den ikke er i bruk. I eksempelet over med fiskebilen, hadde ikke bilen vært brukt på et par måneder, og dermed var batteriet ikke i stand til å starte bilen.

Det ekstra kjedelige med (blybaserte-)batterier som lades ut, er at de tar skade av det hvis de ikke topplades jevnlig. Prosessen kalles sulfatering, og gjør at selv om du til slutt lader batteriet, så blir det ikke helt ladet opp. Dermed går det kortere tid før det lades ut igjen, og du får i praksis en ond sirkel der batteriet taper seg fort. Det går kanskje bra en gang eller to, men så vil du merke at batteriet er merkbart svekket.
Battery Sense i Appstore

Her kommer temaet batteriovervåkning inn. Som navnet sier, handler det om å holde et øye med batteriet, og formålet er å kunne si noe om batteriets status utover "det virker/ det virker ikke". Batteriovervåkningssystemer finnes i mange prisklasser, og som regel får du det du betaler for. CTek Battery Sense befinner seg i den lavere prisklassen, og er da også ganske enkel. Med "enkel" mener jeg at den baserer seg utelukkende på batteriets spenning (måles i volt - V), ikke på forbruket av strøm (måles i ampere - A, eller watt - W). Fordelen er at teknikken er enkel å montere, og billig. Ulempen er at batteriovervåkning basert på spenning har sine begrensninger. (Mer om det lengre ned.)
Løsningen på batteriproblemer?


Det tekniske.

  • Spenningsområde: 7-16V
  • Temperaturområde: -30 til 85C
  • Batterityper: Blybasert 12V
  • Batterikapasitet: 20-200Ah
  • Vannavvisning: IP67
Spenningsområdet sier noe om hva Battery Sense klarer å beregne batterikapasitet ut i fra. Det er litt overraskende at den går helt ned til 7V, med tanke på at et 12V-batteri er "flatt" ved 11,7V. Men dette er nok så enkelt som at de benytter den samme sensoren også i andre produkter.

Temperaturområdet bør holde for de fleste av oss, og batteriypen er den de fleste har som start- eller forbruksbatteri i bil og båt. Lithiumbaserte batterier som LiFePo blir stadig vanligere, men her kan IKKE Battery Sense brukes. Batteritypen er gitt av typen overvåkning. Siden Battery Sense baserer seg på spenning, kan den ikke brukes på batterier med innebygget BMS. BMS = Battery Mangement System = batteriovervåkning og -styring. Innebygget BMS finner du typisk på Lithiumsbatterier av typen LiFePo, så med Battery Sense er det i praksis blybaserte batterier vi snakker om. Både tradisjonelle våtbatterier, Gel og AGM er aktuelle og med det dekker vi mye av forbruks- og startbatterier der ute per i dag. Batterikapasitet på 20-200Ah bør dekke de fleste med unntak av en og annen moped og gressklipper. Her er det dessuten viktig å angi riktig informasjon i appen ved oppstart (det kan endres senere), Battery Sense MÅ vite hvor mange Ah batteriet er på for å gjøre sin beregning.

IP-systemet sier noe om hva et elektrisk system tåler av fuktighet. IP67 betyr at Battery Sense er støvtett og skal tåle kortere perioder nedsenket i vann. Igjen er dette godt nok for de fleste, men skal du feks montere Battery Sense på en moped eller motorsykkel hvor den vil kunne bli eksponert for steinsprut eller vann under trykk, bør du plassere den så den IKKE utsettes for det.

Ulempen med at Battery Sense bare baserer seg på spenning, er at den nødvendigvis ikke egentlig vet noe om hvor mange ampere som har gått inn (ved lading) og ut (ved forbruk) av batteriet. Den baserer seg rett og slett på en tabell som sier noe om antatt kapasitet ved en gitt spenning, og det er en vitenskap med betydelige feilkilder. Temperatur er en av disse feilkildene, batteriets slitasje og oppbygning (tykkelse på blyplatene) en annen. Dog er motposten til dette en svært enkel montering, min ublue påstand er at Battery Sense kan monteres av absolutt ALLE. 

Montering.

Battery Sense består av en liten boks, en modul om du vil, og fra denne går det en sort og en rød ledning. Disse ledningene monteres mot polene på batteriet ditt, typisk rett i polskoen (dvs den metalldingsen som gjør at du kan feste kabler til batteriets poler). Alt du trenger er en skiftenøkkel eller skrutrekker avhengig av om polskoene dine har bolt eller skrue, og så er du i mål.
Monteres enklest i polskoen
Neste steg er å laste ned appen som finnes til både IOS og Android, IOS er testet. Så kobler du mobilen din på blåtannsignalet og legger inn den nødvendige informasjonen om din bil/ båt/ hva som helst. Den viktigste delen her er å legge inn riktig Ah på ditt batteri, det står som regel på batteriet hvis du er i tvil.

En liten anbefaling fra min side; gå inn i innstillinger og aktiver visning av temperatur og volt. (Grønn firkant på bildet under.)

Battery Sense tar nok høyde for lufttemperatur i sin beregning uansett, men ved å huke av her får du også se hva Battery Sense faktisk måler av temperatur og spenning, ikke bare hvilken status den ender opp med i sin beregning. (Takk til Thomas for tipset.)

I praksis.

Startbildet når du åpner appen ser slik ut, bildet er selvfølgelig valgfritt og lett å laste opp i appen:

Jeg startet testen med Battery Sense i båten koblet mot et 95Ah AGM-startbatteri, men for å få nok driftstimer på systemet til å skrive en skikkelig test, flyttet jeg den fort over i bilen som har et lukket 45Ah våtbatteri. Da måtte jeg selvfølgelig fortelle appen at jeg hadde skiftet batteri, noe som er enkelt å gjøre i innstillingene.

Ved å klikke på "Vis detaljer" kommer man til neste bilde, som viser nettopp litt mer detaljer. Det er lett å forstå hva systemet mener om batteriets status både i startbildet og det mer detaljerte bildet.
90% og helt OK
Jeg har kontrollmålt med multimeter og Battery Sense er helt klart "innafor" hva gjelder nøyaktighet. Vel å merke hva gjelder nøyaktig man kan få ved å måle spenning. Det er her vi helst vil være, 100%:
Flotters!
Min Battery Sense blir stående i bilen gjennom vinteren for å sjekke holdbarheten, og for å hjelpe meg å huske på når jeg må topplade bilens batteri. Til den bruken, type "må jeg lade nå?" er Battery Sense helt topp og gjør en utmerket jobb. Det er mye raskere og enklere å bare sjekke appen, enn å åpne bilpanseret og sjekke med multimeter. Nå blir batteriet sjekket oftere enn før og dermed er risikoen for startproblemer eller ødelagt batteri mye mindre enn før.

Alternativer?

Det finnes en drøss med alternativer, og de koster alt fra en hundrelapp eller to og opp til mange tusen kroner. Her løfter jeg frem to, som jeg anser som gode alternativer i båt.

Via eBay, Swish og andre "billigløsninger" kan du få kjøpt batteriovervåkningssystemer til en brøkdel av prisen for Battery Sense. Bildet under viser to slike i Carls båt, en for hver av batteribankene han ønsker å overvåke. Disse er teknisk mer avansert enn Battery Sense, i det de også måler forbruk, men de har sjelden IP-klassifisering eller Blåtann og app. Utvalget der ute er dog stort, så er du litt teknisk så du kan koble opp dette er det et godt alternativ.
eBay-varianter

Victron BMV-700 er mye brukt og har eksistert lenge. I sin siste utgave har også denne blåtann og app, som tillegg til display og fjernbetjening. Dette er i mine øyne et optimalt produkt for batteriovervåkning i båt, men det gjenspeiles også i prislappen som er litt over det doble av Battery Sense. Jeg er dog tilbøyelig til å si at den prislappen kanskje er verdt det dersom du har en større (og dermed kostbar) batteribank.
Victron BMV-700

Konklusjon.

CTek Battery Sense er en enkel form for batteriovervåkning, godt egnet på enklere batterioppsett som startbatterier i bil og båt. Hvis vi forutsetter at du allerede har en smarttelefon, koster utstyret deg 6-700,-, noe som er mye sammenliknet med å kjøp de enkleste formene for batteriovervåkning på eBay etc, men lite sammenliknet med mer avanserte merkevarer som Victron. Prisen vil jeg påstå er litt stiv, men utstyret fungerer som det skal og hvis det sparer deg for et ellers unødvendig batteriskifte har du fort spart inn kostnaden der. 

Mer om batterier og slikt?

mandag 16. oktober 2017

Noen ting å tenke på ved kjøp av ekkolodd

Spørsmålene som ender hos meg er ofte relatert til marin elektronikk, og da spesielt ekkolodd og kartplotter. Her skal jeg prøve å oppsummere litt av hva JEG mener DU skal tenke på før du tømmer bankkontoen din. 

Denne artikkelen kommer til å være helt uten bestemte anbefalinger, men full av henvisninger til aktuelle produkter. Vær litt obs på at behov henger sammen med produkt, og produkt henger sammen med budsjett. Er avviket mellom behov og budsjett for stort, vil du aldri bli fornøyd. Vær forberedt på å justere forventningene ned eller budsjettet opp. Målet med artikkelen er å gi deg et øyeblikksbilde av hva som er på markedet akkurat nå, og hva som egner seg for deg. Jeg skal prøve å hjelpe deg litt på vei innen spørsmål som "hvilket ekkolodd skal jeg ha", "hvilket ekkolodd er best" (ingen), "hva koster et godt ekkolodd" etc.

Ett ekkolodd består grovt sett av to deler. 

Ekkoloddgiveren (dingsen under vann) og selve ekkoloddet (skjermen med innmat). Setter du utslitte sommerdekk på selv verdens beste bil, og begir deg ut på vinterføre, vil du få problemer. På samme måte er samspillet mellom ekkolodd og ekkoloddgiver viktig siden det er totalen som gir mening. Uansett ekkolodd, sørg for å kjøpe en ekkoloddgiver som er egnet til det du skal drive med.
Ekkoloddgivere for aktermontering

Det vil være en viss utglidning mellom de fire hovedgruppene av brukere jeg har satt opp under her. Kanskje er du i en gruppe i dag, og i neste gruppe i morgen? Prøv å tenke litt fremover, kanskje skal du ikke ha den dyreste modellen i en klasse, men den billigste i den mer avanserte klassen? Eller kanskje skal du heller ha en modell fra den lavere klassen, men med større skjermstørrelse?

Du som bare skal vite hvor dypt det er.

Her finner vi modellene i de lavere prisklassene, og ikke minst de helt portable variantene som for eksempel Deeper. (Selv om Deeper også kan vise fisk, noe du kan lese mer om i VÅR TEST.) Hvis du bare opererer på grunt vann (eller bare er interessert i dybden på grunt vann, på dypet spiller det mindre rolle?) så klarer du deg lenge med modeller i segmentet 1000-3000. Modeller som Lowrance Hook 3x, Garmin Striker 4, Humminbird Helix 5 Sonar, Raymarine Dragonfly 4 og Lowrance Hook 4 ligger kanskje best an. Mye av forskjellen mellom modeller til en drøy tusenlapp, og de videre opp mot 3000 ligger i skjermstørrelse og kartplotter.
Enkelt og godt nok?
En større skjerm ER bedre å se på. Er du i tvil, så se favorittfilmen din på kino, og så på mobilen din. Brukeropplevelsen blir bedre med større skjerm, du ser lettere detaljer, og du kan stå lengre fra skjermen uten å gå glipp av ting. Skjermenes oppløsning har en viss betydning, men de fleste modellene har en oppløsning versus størrelse som er fornuftig. Med økende skjermstørrelse, øker også prislappen kraftig. Trenger du virkelig funksjonene i modellen over, eller vil DIN brukeropplevelse heller nyte godt av en større skjerm? Et viktig poeng i så måte er avstanden mellom skjermen og der du befinner deg i båten. Er det langt fra nesetippen din og bort dit hvor skjermen skal stå, så sørg for å se på demomodeller i butikken på den avstanden.
Deeper kan brukes fra land også.
Bortsett fra Raymarines Dragonfly og Lowrance Hook 3x, kan/ bør alle modellene jeg nevnte over vurderes oppgradert med tanke på ekkoloddgiver hvis du bruker de på dypere vann. Dragonfly kan bare bruke giveren den selges med, og Hook 3x har så enkelt ekkolodd at det ikke er noe poeng i å oppgradere ekkoloddgiveren. De øvrige selges typisk i pakker med enkle ekkoloddgivere beregnet for aktermontering, egnet for fiske på relativt grunt vann, men kan bruke dyrere ekkoloddgivere. De vil typisk lese bunnlinjen (og dermed dybden) på ganske dypt vann (gjerne ned mot 300 meter for de bedre i klassen), men kvaliteten på hvordan ekkoloddet tegner den bunnlinjen på større dyp enn 30-50 meters dybde vil bedres drastisk med andre ekkoloddgivere enn "standard". Her skal man ikke kimse av Airmars P66 (aktermontering) og B60 (gjennomgående montering) som en billig vei til bedre tegning av bunnlinje på større dybder. Men holder du deg stort sett på 0-40 meter gir de billige giverne deg det du trenger og mere til.

Modellene med GPS gir (med unntakt av Garmin Striker) mulighet for kart. Garmins Striker har ikke mulighet til å bruke kart, GPSen gir deg kun en "blank plotter" uten kart men du ser slepesporet der du har kjørt og kan markere waypoints. De andre kan dette, pluss bruke kart via minnebrikke. Dermed kan du få verdifull navigasjonshjelp, og ikke minst planlegge din videre ferd og fiske. Men du er også fort på vei over i neste klasse:

Du som faktisk vil se fisk, og tenke litt fremover, men holde det enkelt.

En viktig del av det å se fisk, er å se på riktig sted. Nå legger vi modellene uten mulighet for kartplotter bak oss, og beveger oss over på det som kalles kombimodeller som har både ekkolodd og kartplotter. Med kartplotteren og et dybdekart kan vi planlegge fiskingen på et helt annet nivå. Vi forlater det rene ekkoloddet som bare forteller oss hva vi har passert over, og går inn på modeller som kan antyde hva vi har foran oss via kartet.
To størrelser Raymarine Dragonfly

Modellene som er mest relevante her ligger i mellomsjiktet prismessig. I den lavere delen av sjiktet har vi Lowrance Hook (test av tilsvarende modell HER) og Raymarine Dragonfly, samt de enklere modellene av Humminbird Helix. I den øvre delen av sjiktet finner vi Lowrance Elite Ti, Simrad GO, Humminbird Helix og Garmin EchoMap. Her er konkurransen brutal, funksjonene forbausende like, og du får svært mye for pengene sammenliknet med toppmodellene fra de samme merkene. 
Humminbird Helix 5 rigget for isfiske.

Den lavere delen handler om forrige generasjon basisfunksjoner: Vanlig ekkolodd (2D), skannende ekkolodd som ser ned og kartplotter. Den øvre delen drar med seg det vi må kunne kalle nye basisfunksjoner som skannende ekkolodd som ser til siden, NMEA2000-nettverk og live-kartlegging. For bare 3-4 år siden lå disse funksjonen i toppmodellene, nå er de allemannseie. Jeg merker dette godt, tidligere dreide spørsmålene inn til oss seg primært om valg av 2D-ekkoloddgiver og kart, nå går det i hvordan man tolker skannende ekkolodd som ser til siden og hvilken live-kartlegging som kan tegne vegetasjonsbelter. Teknologien har utvilsomt flyttet seg ett hakk, og det hakket har vært nedover prismessig.
Sideseende skannende ekkolodd
Så der har vi det, hva vil du vektlegge? Er det bare 2D og kartplotter som gjelder for deg, er Lowrance Hook og Raymarine Dragonfly modeller å kikke på som både dekker behovet og gir deg mye for pengene. Hook er den mest avanserte av dem, men Dragonfly er den med best automatiske funksjoner. Hook kan brukes med bedre ekkoloddgivere, Dragonfly er låst med tanke på ekkoloddgiver utover at det finnes en gjennomgående giver som alternativ til den aktermonterte.

En 7"-skjerm av toppmodellene, er vesentlig billigere enn en 12"-skjerm fra mellomklassen. Du slipper derfor ikke unna å tenke litt på skjermstørrelse versus funksjoner innenfor det klassiske budsjettet som kanskje er på 5-10.000,-
Lowrance Elite Ti brukt som kartplotter
Vi du se motordata på skjermen din, benytte skannende ekkolodd som ser til siden, eller ha live-kartlegging der dybdekonturer tegnes opp på kartplotteren mens du kjører? Da ser du på Humminbird Helix G2N, Garmin EchoMap, Lowrance Elite Ti og Simrad GO (xse/ xsr). La oss kort oppsummere noen punkter på disse:
  • Helix G2N - den beste live-kartleggingen så lenge du også kjøper Zeroline-minnebrikken. Mulighet for Mega Imaging på de større modellene som gir deg markedets beste kortholds skannende ekkolodd, nest best på kartalternativer, kan styre Minn Kotas frontmonterte elmotorer, har muligheter for ethernet, svært begrenset mulighet for å dele kartdata med andre.
  • EchoMap - bra live-kartlegging med mulighet til å dele data via Garmin Connect, stort utvalg gode ekkoloddgivere som også støtter all funksjonalitet, mulighet for Panoptix, dårligst på kartalternativer.
  • Elite Ti - grei live-kartlegging så lenge du er villig til å betale, best på deling av data, best på kartalternativer, kan styre Motorguide Xi5 (frontmontert elmotor), godt utvalg ekkoloddgivere men bare en av disse støtter alle funksjoner.
  • GO - best på nettverk mot autopilot (IKKE elmotor), grei live-kartlegging så lenge du er villig til å betale, største størrelse kan brukes mot radar, best på kartalternativer, godt utvalg ekkoloddgivere men bare en av disse støtter alle funksjoner.
Så vil sikkert noen være uenig med meg i hva jeg trekker frem i listen over, og det er selvfølgelig helt greit. Merk at kun en (Helix) har mulighet for ethernet, det vil si den typen nettverk som i praksis gjør at du får fult utbytte av å koble sammen flere skjermer.

Ble du forvirret av snakket om nettverk? Les DENNE artikkelen så blir det nok krystallklart. I neste og siste gruppe spiller nettverk en sentral rolle.

Du som er nysgjerrig på hva ny teknologi kan gjøre for deg.

Jepp, du har sett det. Prostaffere på Facebook som snakker om ting som MEGA Imaging, 3D, Panoptix, live-kartlegging, nettverk med elmotoren, flere skjermer og alt fra motordata til tippekampen inn på skjermen(e). Du kjenner at du har lyst på det, gjør du ikke?
Garmin Panoptix
Noe av "problemet" til toppmodellene av i dag, er at mellomklassemodellene har blitt veldig bra på basisfunksjonene. Vanlig ekkolodd (2D), skannende ekkolodd, kartplotter og mulighet for NMEA2000-nettverk er nå hverdagsmat i mellomklassen og kannibaliserer oppover i modellrekkene. Legg til at mellomklassemodellene også finnes i store skjermstørrelser, som driver opp prisen på disse, og jeg har full forståelse for at den gjennomsnittlige kjøperen kan bli litt forvirret. Men det er strengt tatt et luksusproblem, mellomklassen har blitt så bra at toppmodellene har blitt noe for de spesielt interesserte. Spør du meg er det akkurat slik det bør være.

NMEA0183, NMEA2000, WIFI og ethernet i aksjon på ulike skjermer.
I mine øyne er toppmodellene i dag bedre enn mellomklassen på tre ting. Den ene er nettverk, den andre er en mangel; mangel på begrensinger. Den siste er det siste, det nyeste, det mest morsomme.
15,1" med skjerm i 10` båt

Hvis du har et ønske om å ha mer enn en skjerm, og ønsker at skjermene skal kommunisere med hverandre fult ut, så må du ha en nettverkstype som kalles ethernet. Vil du ha mulighet til å bruke de beste ekkoloddgiverne, må du ha et ekkolodd som støtter dette (enten direkte eller via modul), og vil du ha det siste av den nyeste teknologien må du opp i denne klassen. Modeller som er verdt en kikk er:

  • Lowrance HDS Carbon
  • Garmin Globalmap 
  • Humminbird Solix (eller de største Helix)
  • Raymarine Axiom/ Axiom Pro
  • Simrad NSS Evo3
Listen over styrker og svakheter blir svært lik listen jeg satte opp for mellomklassen (se lengre opp), så jeg skal ikke gjenta den. Men du legger til fullt nettverk og den siste teknologien på alle.

Du som har for mye penger.

Det var kanskje her man helst skulle plassert seg, men så var det dette med realiteter og budsjett da. I denne klassen finner vi Simrad NSO, Garmins GlobalMap 8xxx og Furunos NavNet. Vi snakker om den øverste hyllen i fritidsmarkedet, som i praksis er sterkt influert av kundegruppens båtstørrelse. Du vet, der båtens størrelse måles best i tonnasje, ikke fot. Der russiske oligarker, diktatorer fra den 3. verden, fotballspillere og den slags befinner seg. Der det ikke er båtens eier som betjener elektronikken, men båtens mannskap mens eieren stort sett er helt andre steder. 

Utstyret er spennende nok, ikke minst fordi det kan si noe om hvor de lavere prisklassene er på vei, men det får bli en helt annen artikkel.

Hva jeg IKKE gjør noe stort poeng ut av.

  • Jeg gjør ikke noe stort poeng ut av touchskjerm versus knapper. Delvis fordi det er et lite poeng, ikke et stort - jeg anser andre ting som viktigere.
  • Jeg gjør ikke noe stort poeng ut av skannende ekkolodd som ser NED, gjerne kalt downscan, down imaging etc. Mest fordi jeg ser på det som lite interessant ved det meste av det norske sportsfisket, og delvis fordi skannende ekkolodd som ser til SIDEN er mye viktigere.
  • Jeg gjør ikke noe stort poeng ut av hva du fisker etter, først og fremst fordi temaet er stort og vanskelig å dekke i en kort artikkel. Men også fordi dette til en stor grad er mer et spørsmål om ekkoloddgiveren enn ekkoloddet.
  • Jeg gjør ikke noe stort poeng ut av hva slags båt du har, fordi små båter kan brukes på store hav og store båter kan brukes i mellomstore innsjøer. Det er bruken (eller ønskene) som er avgjørende, ikke hvor mange fot båten din er.
  • Jeg gjør ikke noe stort poeng ut av hvilket merke eller hvilken modell du skal velge. Delvis fordi de eneste som gjør det er folk som ikke vet hva de driver med, og delvis fordi det er irrelevant. Der ett merke er veldig bra på en funksjon, er et annet merke bedre på en annen funksjon. Hvilken du vil vektlegge er oftest en smakssak. 
  • Jeg gjør ikke noe stort poeng ut av monteringen din. Men det burde jeg gjort... Roter du det til, blir resultatet dårlig uansett hva du har kjøpt. 
  • Jeg gjør ikke noe stort poeng av Furuno. Årsaken er at jeg i dag opplever de som fullstendig akterutseilt i de respektive prisklassene bortsett fra den helt øverste.

Oppsummert.

Dette er ikke livet om å gjøre. Så lenge du ikke bommer fullstendig i kombinasjonen av forventning og produkt, vil du sannsynligvis bli fornøyd. Ha kontroll på de tre største snublefellene:
  • Dybder versus ekkoloddgiver og budsjett.
  • Ulike funksjoner versus budsjett.
  • Skjermstørrelse du faktisk kan lese av.
Har du kontroll på de punktene vil dette gå bra, uansett hvilket merke du kjøper. Lykke til!
På vei ut Oslofjorden for å teste ekkolodd.

Andre artikler som kan være nyttige.


fredag 13. oktober 2017

Tested: Deeper Smart Sonar Pro+

Deeper has hit the market with new and upgraded models. The sonar itself works better and the WIFI-feed is a noticeable improvement over the previous Bluetooth. But how does it all work out on or by the water? We take a deep dive into Deeper.


Deeper lakeside north of the Arctic Circle in Norway.
Before we start with a look at the technical bit, I have a confession to make. Personally I usually prefer more advanced (and pricy) sonar- and GPS-technology then Deeper and their main competitor Vexilar Sonarphone. I have tried both Deeper and Vexilar before, but mostly just for fun and not looked at them as serious alternatives to my other sonar-tech. However, I do see options like these as good options in their pricerange, and for their usage. It makes a lot of sense, that when looking at sonar in this pricerange, the user can get more bang for the buck by using a screen and processor their already have, and just complete that with a "sonarmodule". In our part of the world almost everyone has at least one smartphone or tablet already, many have more than one. It therefore seems like good sense that these users can get more for their coin by using what they already have. And as the screenshot with my Deeper Pro+ on IPhone 6 below shows, it does work:
Shoal of  small herring in the Oslofjord
Deeper continues to be mentioned whenever a discussion on portable sonar is raised. So my teammate Lars and I asked Deeper if we could do a test, and shortly after received two Pro+ for testing. Deepers slogan is "Sonar for every fishing type", a rather ambitious statement. Is it true? After using Deeper a few months we believe we have the answer.

The products.

Deeper is available in three different versions, all working with the same app. These three models are:
  • Deeper Smart Sonar Pro+
  • Deeper Smart Sonar Pro
  • Deeper Smart Fishfinder 3.0
Deeper Smart Sonar Pro+ is the top end model. It only weighs around 100 grams (3,5oz) and with a diameter of 6,5 centimeters (2,6 in) it is small and light enough to be casted out with a stiff fishingrod. Or perhaps we should say "heave" instead of "cast", since gracious casting is a bit difficult even with the lightweight Deeper? Deeper Smart Sonar Pro+ features a built-in GPS-receiver, enabling you to expand your search and mapping beyond the shore with the automated live-mapping in the Deeper-app. 

It runs on a 3,7V Li-polymer 850mAh battery that charges through an USB-cable, the cable is included. Deeper claims the battery will last around 5,5 hours before you have to re-charge it, and that looks about right in our testing as well. (Done mostly in summertime, expect shorter battery life in cold conditions.)

The WIFI-feed used to bring Deepers data to your smartphone or tablet is stated to have a range of 100 meters. Our testing showed this to be a bit optimistic, around 70 meters (230 ft.) seems more realistic. This is however enough, even more than enough with normal casting-gear. I expect that only guys with the most powerful surf-casting rods might wish for even longer range of the WIFI-signal. It is worth mentioning that I have previously tested one of the older Bluetooth-based models, and the WIFI-models are vastly improved both for range and dealing with signal-loss due to (small) waves. But even with the WIFI, it still takes little chop or waves to break the WIFI-feed. The WIFI operates at 2,4 gHz.

Deeper claims the internal GPS-receiver in Pro+ is "very accurate". Apart from that there is little information available on the GPS but when asked they informed me that it updates at 1Hz, which is slow compared to most modern chart plotters that are 5 to 10 times faster. As the more practical part of the test will show, the internal GPS does indeed have a few shortcomings.

Deeper claims that the sonar will work in 0,5 to 80 meters (260ft) of water. As with most other sonar products in its pricerange it can be operated with two different frequencies, and thus two different coneangles. (The conangle says something about how much area beneath the sonar that is covered by the sonar.) At 290 kHz the coneangle is 15 degrees, and at 90 kHz it is 55 degrees, both measured at -3db,

Deeper Smart Sonar Pro is very much like its brother Pro+, but lacks the internal GPS-receiver. Thus it cannot be used for making bathymetric charts from a distance, but can still do so when used in Boatmode with the GPS-receiver in a smartphone or tablet. All other specifications are identical.

Deeper Smart Fishfinder 3.0 is the least expensive version, but is still slightly upgraded when compared to older models and can also do live-mapping when used in Boatmode. Perhaps the biggest difference between 3.0 and Pro/Pro+ is that it uses Bluetooth to connect with your smartphone/ tablet, rather than WIFI. Bluetooth has shorter range, about half of that with WIFI, and the feed cannot carry as much data/ information as WIFI. As for Pro, 3.0 lack the internal GPS-receiver as well.

The sonar itself in 3.0 resembles the previous models more than Pro/Pro+. It has shorter range with a claimed maximum depth of 50 meters (160ft), as well as less target separation due to less resolution from the sonar.

Deeper has nice table of comparison on their website, summarizing most of my text above:
Comparing the three models of Deeper

 Add ons and gadgets.

Fishing is indeed a dream come through for every gadget-fan, and Deeper has the extras needed. The original black top-cover can be changed to a clear see-through version called "Night Fishing cover", and thus a little LED-inside the Deeper will become visible when night fishing. With the SmartPhone Mount you can mount your smartphone to just about any fishingrod, and with the Winter SmartPhone Case you can prolong battery-life of your phone in cold conditions. Personally I had a lot of use for Deepers Flexible Arm Mount, making it easy to fasten Deeper to my two boats.

Deeper Flexible Arm Mount

Let`s talk more about the sonar.

My first impression when opening the boxing was that this thing is small and light.
Better with one in my hand then ten in the shop.
I never found out what RMS and max wattage Deeper operates under. But in all honesty that is not all that important either. Today`s modern sonars give excellent results in relatively shallow water even when using a fraction of the wattage the old school 1000W-sonars did. It is all about pulse lengths and -modulation mixed with clever software, and not so much about raw power. Deeper is more about sophisticated software then hardware, so the fact that sonar-geeks like me have to ask in order to get info on what db. the coneangles are measured at, and at what Hz the GPS updates at, is quite ok. 

The transducer itself, and its piezo-ceramic element, is built into the lower part of the Deeper. It activates with a clever electric sensor that senses the Deeper is in water, and automatically starts pinging and running the WIFI-feed. Luckily there is an off-button as well, in the app you can manually shut the Deepers soundings off. This comes in as well though-out, especially if you like I live in a part of the world where it sometimes seems wetter on land then in the actual lake. It would be irritating to store the Deeper in a wet box, just to find out the battery is dead when you need it, but the off-button in the app takes care of that on those rainy days.

As with most sonars sold as packages with a transducer in this pricerange, the transducer in Deeper consists of one ceramic element, which is manipulated by the sonars software to operate at two different frequencies and thus giving two different coneangles as well. 290 kHz is the highest of the two, and off course has the narrowest coneangle as well at 15 degrees measured at -3 db. 90 kHz has a coneangle of 55 degrees, quite wide, at the same db. The point being that the wider coneangle covers a larger area below the Deeper, while the narrower coneangle gives more detail.

Theoretically speaking, 90 kHz will reach deeper than 290 kHz, as lower frequencies carry more power than higher frequencies and therefore has more reach in the water. But in real life this is very dependent on the coneangle as well. I found that 90 kHz only gave good results in very shallow water (less than 15 feet) and that generally speaking I got the all-round best results using 290 kHz at almost any depth. I`m guessing this is related to the wide coneangle of 90 kHz, giving a lot more signal loss then 290 kHz as the echoes are reflected out on many different directions, and thus not returning to the Deeper at such power that the Deeper can pick up on them. 15 degrees coneangle is at any measurement wide enough to see if there is baitfish in the area if you move the Deeper around a little, and give by far the most detailed bottom-line. When using the livemapping, I would recommend 290 kHz over 90 kHz any day, as the narrow coneangle gives far more precise depths then a wider coneangle.

I miss a few adjustable settings with the Deeper-sonar. Especially a setting used to control scroll, i.e. the speed at which the sonar-image is updated. It strikes me that in most applications Deeper will be used at a rather slow paste, and the original scrollspeed in the app is quite fast. A setting to adjust ping (how often the ceramic element sends out its pulse) would also be nice, but with the intended user in mind it might be overkill as well (?)

Let`s look at the app.

Since Deeper does not come with a designated screen, you need a smartphone or tablet to use it. This is both a weakness and a strength, but helps to keep the price of the unit down. In order to use your smartphone or tablet with Deeper, you must first download the (free) Deeper app, and it`s available both for IOS (Apple) and Android (Samsung, Sony etc). The app also works offline, so you do not have to have an active SIM-card with mobile-data on in your mobile device. But some features (like the map, uploading to Lakebook and weather forecast) needs mobile-data to work, and keep in mind that some mobile devices without SIM-card ("WIFI-only") does not have an internal GPS-receiver and thus will not work with live-mapping in Deepers Boatmode.
Deeper in Apples Appstore
The app is easy to operate, and after 10 minutes or so of fooling around in the menus you should have a good understanding of how it works. The app has a demo-mode that comes in handy when testing the app at home, and can also be used to test the app even before you purchase the Deeper itself. If we look at the functions within the app apart from the sonar itself, these are:

  • Calendar, showing likeliness of good fishing (for those who believe in that)
  • Camera, for taking pics that you can add to the notebook.
  • Notebook, sorted with dates from your trips.
  • Weather forecast (based on Yahoo)
  • Maps (based on Carto)
  • Sonar- and track history, you can review your past trips.
The only two things I personally miss in the app: The opportunity to view the sonar and map with my mobile device "the right way", i.e. upright instead of sideways, and the opportunity to connect more than one mobile device to one Deeper. The app itself is very stable on newish mobile devices like my IPhone 6, but somewhat sluggish and sometimes needs restarting on my old 1. generation IPad Mini.

Lakebook

I admit it, I`m a geek when it comes to marine electronics. Lakebook is a cloud-based service, cloud-based means your data is stored on a server somewhere and you can access it pretty much anywhere you go, on your PC/ Mac or your mobile device. 

The export-functionality in Lakebook is a great tool for any geek, and enables you to use GIS-data (depth and position) from your Deeper in other applications like Reefmaster.
One of my recordings with live-mapping, shown in Lakebook
Lakebook allows you to sit comfortably at home and look at your Deeper-maps on a large screen, using Carto-maps or satellite-imagery as background. I was impressed by Lakebook so I asked Deeper if they had any future plans for Lakebook, especially when it comes to sharing data, as this would seem like a natural step two and thus giving Insight Genesis (Lowrance/ Simrad) and Connect (Garmin) some competition. They replied that they are indeed looking into sharing, but that they also have other features for Lakebook that they are working on and could not reveal exactly what. I`ll be looking forward to more news from Deeper on this, but I would not hold my breath as it took the two largest brands in the marine electronic industry several years to get their versions online. Community based mapping is a great tool, but for the techs making it all happen there is a lot to cover.

Out on the water - let the games begin.

Enough of the theory and features, let`s get out on the water and see some action. My first experience with Deeper was in my larger boat, and I quickly found that the 1Hz update-speed of the internal GPS-receiver in Deeper was not found of boats on plane, it could simply not keep up. This is however not a practical problem, as Deeper is not meant to be used while on plane either. It is very comfortable when trolling in 2-3 knots, both sonar and GPS is sufficient up to those speeds, and when used in a boat the setting "Boatmode" is your go-to setting anyway and that uses the GPS-receiver in your mobile device. So the slow update-speed of the internal GPS-receiver is not a practical problem.

When using "Boatmode" Deeper works very well, I will even say impressingly so. Combined with Deepers flexiarm it was easy to mount the Deeper on both my small boat and my larger boat, her it is in use on the small tin, and it is essentially on such small and light vessels Deeper really shines:
Deeper with flexiarm
As mentioned above, Deeper is easy to use and the app works well. The WIFI-feed has a code that tells your phone or tablet that the feed does not connect to Internet, so you can stay connected to the WIFI and still use other applications with mobile data. There are a lot of other products out there that should learn from Deeper here, having to connect and disconnect from WIFI just to switch between applications is unnecessary. With Deeper it is easy to switch from Deeper, to Facebook, Twitter or whatever, and back again. So you can keep on annoying all your friends with those photos of dream-catches while staying connected to the Deeper.

Using an 850 mAh battery with a stated run-time of 5,5 hours, the average power consumption for Deeper is 155 mAh (0,16 Ah). That is longer run-time then my IPad Mini and IPhone 6 combined, and a powerbank or other source for charging my tablet/ phone is a must on most trips using Deeper. In comparison, most regular sonar models run at 5-8 times more power, which off course includes powering the sonars screen. Screen backlight is a large source of power consumption for regular sonar models, but the powerconsumption of Deeper is still very low. Those low numbers must off course reflect on the sonars power.

Deeper does not use chirp-technology for its sonar, but uses a regular fixed frequency of 90 or 290 kHz. In shallow water, down to 30 feet or so, Deeper delivers a good image of bottom-structure and composition, especially in 290 kHz. With 90 kHz the sonar quickly loses the ability to give good information of the bottom as depth increases and it becomes impossible to determine bottom-composition (hard/ soft bottom). This is by no means surprising, and is connected to the very wide coneangle at 90 kHz.
Switching from 90 to 290 kHz.
In the screenshot above I switch from 90 to 290 kHz, and you can clearly see the effect on how the bottom-line is drawn. With 290 kHz it is easy to determine bottom-compositon, while 90 kHz does not provide us with enough information to do so. (The noise in the screenshot is from running another sonar at the same time, I do this for reference when testing.)

Fishing from 30 feet and into shallow water, the Deeper does a good job. It shows fish just as well as my other sonars. Here is a series of screenshots from a local small lake. All screenshots are taken using 290 kHz, and depth is in meters. (1 meter = 3 feet).
Passing over a single fish.

Staying on top of a single fish.


3-5 fish.

Here is a fish high up in the water column.

Fish close to bottom.


As the screenshots above shows, Deeper works well in shallow water. My testing shows that Deeper reveals fish well down to 30-45 feet but going even deeper the ability to show fish quickly demolishes. The bottom line can be read down to the advertised 260 feet or so (in freshwater) but trying to find fish beyond 45 feet is a bit optimistic. The screenshot below is about as deep as I get good readings of fish from Deeper, in 39 feet of freshwater.
Baitfish from bottom at 39 feet and up to 30 feet.
Here is a screenshot for comparison, from a Lowrance Elite Ti using the TotalScan-transducer at the same time and place. Note the upwards going returns showing rising gas bubbles, these returns where too weak for Deeper to notice but are shown on the Lowrance.
Comparison
Comparing Deeper with traditional (and in the example above; more expensive) sonar is a bit like comparing apples to oranges. But when testing different models of sonar, comparing images from the same time and place is still important. If nothing else, it shows the limitations, and thus I have spent a lot of time running Deeper "side-by-side" with other brands. The conclusion is the same as above, down to 30-45 feet Deeper works well as a fishfinder.


From shore - does it work? 

Looking at how Deeper is marketed and used, its main applications are when fishing from small vessels and from shore, and this is also where I was most eager to test it. My second trip with the Deeper was down at my local marina (saltwater) and in order to cast the Deeper I brought my rather heavy pike rod.
Best of friends - Deeper and a stiff casting rod.
As to be expected, the sonar works just like in Boatmode. No suprises there. But since I had the model with an internal GPS-receiver on test, Deeper Smart Sonar Pro+, I was eager to test its mapping-capabilities in shorefishing-mode. Since you get both depth (from the sonar) and position (from the GPS) the live-mapping can be done also when fishing from the shore with the Pro+.

One thing to keep in mind when using deeper from the shore, is that patience is the key. First of all, it is important that the Deeper has sufficient GPS-lock, or you will end up with a map where the depths are correct but placed in the wrong spots. I.e. useless. Off course Deeper has thought of that, and the live-mapping does not kick in before the Deeper believes it has enough triangulation from the GPS-satellites to properly place it.

The second factor is the movement of the Deeper. If you reel in to fast, the Deeper tilts slightly, or gets water splashing over it. In the first case the signal will not go straight down to bottom, leaving you with a sonar showing wrong depths (too deep). In the second case the WIFI-feed to your smartphone/ tablet is broken, and you lose the connection. You quickly get into a rhythm of casting-waiting for GPS-lock and a stable Deeper, slow reeling a turn or two, wait for the Deeper to stabilize, slow reeling a turn or two etc etc. In the real world this also requires a more or less flat sea, waves quickly make (accurate) mapping from the shore impossible. A gust or two of wind is no problem, but even small 3 inch waves impacts the Deeper.
Patience, or a broken bottom-line will tell you that the Deeper is not stabile enough.
The internal GPS-receiver will test your patience. It takes time to get GPS-lock after a cast. But my first test from shore also revealed a technical problem. In the image below you can see what my depth chart looked like after taking a cast close to the shore. Yes I was casting close to the shore, but not 30 meters on to it. In the red circle you can see the Deeper drawing contours well up on dry land. In the real world my Deeper was off course in the water, and the depths presented in the map are correct but in the wrong place
Correct depth, but in the wrong place.
The same mapping from Lakebook:
Sudden depth on land?
The photo above from Lakebook is porely georeferenced (as such images often are), and this is not Deepers fault. But I have checked the actual Lat/Lon of the depths recorded on land, and they are indeed way off. I then took the data from Deepers Lakebook, and overlaid it on a very good map, and it is still just plain wrong:
Wrong.
So what is going on there? The Deeper believes it has GPS-lock, so it starts to render the contours and records the data, but off course it did not have good enough triangulation to be correct. This was worrying, so I borrowed another Pro+ for myself, and sent two other techy-fishermen out with the Deepers to do their own testing. End result: both Deepers and all three testers showed the same. Correct depths, and mostly correct positioning, but sometimes the positioning went bananas making the contour-map useless and incorrect. It is worth mentioning that this ONLY happens when using the Deeper in Shore-mode, in Boat-mode this is NOT a problem.

The solution to accurate mapping while standing on the shore is this:
Deeper in Boat-mode, smartphone and RC-boat.

Alternatives to Deeper?

From my point of view, Deeper Smart Sonar Pro is probably the best product in its class, i.e. castable sonar. The closes competition would be Vexilars SonarPhone T-pod, which is based on much the same principle as Deeper. But SonarPhone is a step or two behind, relying on Bluetooth instead of WIFI, and with less sophisticated sonar and without the internal GPS-receiver. We could mention Raymarines Wi-Fish, but that only has scanning sonar (not traditional 2D-sonar) and cannot be used from the shore.

This leads us to what I see as Deepers main competition as per now, sonar for mounting on a boat but made portable. All the main brands have ready to go solutions, or you can make your own.
Home-made portable sonar and chartplotter
Off course you need some sort of floating vessel to use your portable sonar, it cannot be used from shore. It will also take up more space, and have a total weight far away from the light and nimble Deeper. But on the other hand you can pretty much decide for yourself how long you want the battery to last (by choosing a battery size that fits your needs) and you get better sonar at deeper water then with Deeper.

What do we like about Deeper?

Deeper is easy to use, extremely mobile, lightweight, small and relatively cheap. It seems obvious that the people behind Deeper takes the time and money to continue to improve their product, and the services built around it like Lakebook. Through chatting and emailing with the Deeper-crew, we get the impression that they are looking forward, they are service-friendly and very open for suggestions from their users. Continuous improvement of existing software is a good thing, so we believe we still have more good and exiting stuff to look forward to from Deeper.
Deeper at its best - in boat-mode.

What is there to dislike about Deeper?

Deeper has specialized their product, really pin-pointing its strong points. That sort of dedication also has a negative side, things that fall outside of the parameter Deeper sees as their niche. If you like the concept (which I do), those shortcomings are easily overlooked or worked around. To answer my initial question, is Deepers slogan "Sonars for every fishing type" true? Well, no it is not. It is not even close, but I did not expect it to be either. At the same price point you get better sonar for mounting in your boat/ skiff/ kayak/ whatever, and Deepers Achilles` heels are deep water and less than stellar internal GPS-receiver on Pro+. Deeper is small and light, the flip-side to that is a simple transducer and short battery-life. Deeper is relatively inexpensive, again the flip-side is a simple transducer. Deeper needs your smartphone or tablet to give meaning, again the flip-side is whatever limitations your smartphone/ tables has when it comes to readability in sunshine, waterproofing, battery run-time or how much you can dim the screen when fishing in the dark. Technically, the only dislike I have is the internal GPS-receiver on Pro+, the rest works like expected or better. 

Personally, I will be the first one to que up once the Pro+ comes with a better GPS-receiver, but until then I`m keeping my current one for those occasions where it fits my needs. That kind of says it all?